Корпорация Сьерра-Невада (SNC) считает, что "Dream Chaser" может быть хорошей альтернативой Боинг X-37B "Orbital Test Vehicle"

Dream Chaser

Экспериментальный многоразовый орбитальный корабль Dream Chaser

Вице президент компании SNC Марк Сиранджело, заявил, что не смотря на то, что он не знает. какие именно задачи выполняет космический многоразовый аппарат X-37B «Orbital Test Vehicle» (OTV), их новая разработка «Dream Chaser» является более жизнеспособной во всех отношениях. Он так же сказал, что SNC не является частью программы OTV, но их машина может сделать большинство из того, что делает X-37B. Это заявление Марк Сиранджело сделал на ISPCS коммерческой космической конференции в Нью-Мексико на 8 октября.

Многоразовый орбитальный корабль Х-37 фирмы «Боинг» работает уже несколько лет по военным программам. Они не афишируются, но сам факт того, что 13 сентября 2004 года разработка X-37 была передана из НАСА в Агентство по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США (DARPA).

Разрабатываемый коммерческой компанией SNC многоразовый корабль «Dream Chaser» сможет летать как в пилотируемом режиме, так и в полностью автоматическом. Он способен будет доставлять на орбиту грузы и при необходимости, например космонавтов к МКС. Пока все работы ведутся в инициативном порядке, но руководство компании уверено, что данная разработка имеет в любом случае большое будущее. По замыслу создателей, корабль сможет оставаться на орбите более года.

В целом, надо отметить, что данная концепция вполне укладывается в прогнозы развития кораблей многоразового использования, которые были сделаны мэтрами отечественного ракетостроения, такими как В.Н. Челомей, Г.Е. Лозино-Лозинский еще в те времена, когда США только начинали создавать свой «Шаттл».  Уже тогда в среде ученых было понимание, что скорее всего потребуется многоразовый корабль небольшого размера чтобы решать военные оперативные задачи по разведке, инспекции (при необходимости уничтожению) спутников, доставки грузов на МКС, смену экипажей, проведение монтажных и ремонтных работ на орбите и других подобных. Американский «Шаттл» и советский «Буран» были несомненно инновационными кораблями, но были слишком большими. По словам Глеба Евгеньевича Лозино-Лозинского, запускать на орбиту Шаттл» или «Буран» было равносильно поездке на пикник в лес на карьерном самосвале.

Современное развитие ситуации в области развития кораблей многоразового использования, в целом подтверждает правильность их идей.

«Dream Chaser», по планам SNC должен перейти к летным испытаниям в 2016 году и быть готовым к использованию к 2018 году.

По материалам Flight Global